En anteriores publicaciones hablamos de manera muy general de las pruebas aplicables al mercado de la Generación de Energía, en esta ocasión; interiorizaremos acerca de los lineamientos aplicables a las prueba ASHRAE 52.1

a) Flujo de aire al que se prueba cada filtro. El flujo de aire al que se realiza la prueba debe ser representativo del flujo promedio que se tendrá en la operación por cada filtro o unidad de filtración de la turbina. Cualquier variación en el flujo de aire al realizar la prueba no será válido, ya que tampoco será representativo de la operación de la turbina. Existen compañías que con dolo, realizan pruebas con flujos de aire menores a los que tendrán en desempeño para reportar valores de eficiencia distintos a los reales, con el fin de engañar a los usuarios finales. He ahí la importancia de que el usuario final exija los certificados emitidos por laboratorios independientes y certificados para tal fin, con el objetivo de comprobar la validez de los resultados presentados.

b) Arrestancia. Representa la eficiencia de un filtro, basado en el peso total de las partículas capturadas, independientemente del tamaño de partícula, por lo que este indicador de eficiencia representa una medida de la habilidad de un filtro para capturar partículas de gran tamaño (10 micrones y mayores) por lo que normalmente se utiliza este indicador para comparar prefiltros.

c) Mancha de Polvo. Representa la eficiencia de un filtro, basado en la sección transversal del área de todas las partículas independientemente del tamaño de ellas, por lo que este indicador de eficiencia representa la habilidad de un filtro para capturar partículas menores de 10 micrones y algunas un poco menores de 3 micrones.

d) Eficiencia fraccional. También conocida como eficiencia de retención fraccional, representa la eficiencia de retención inicial de un filtro cuando está NUEVO, basado en el tamaño específico de las partículas, por lo que es el indicador de eficiencia que permite comparar directamente un filtro contra otro en su habilidad para capturar partículas de tamaño específico, especialmente, aquellas menores a 1 micrón (submicrónicas) que han probado ser las causantes del mayor número de fallas en las hojas de los compresores de las turbinas y las causantes del mayor número de paros de turbina para lavar las hojas del compresor.

Este indicador tiene 12 subgrupos de tamaño de partículas y esos subgrupos se asocian en tres grupos mayores que van de 0.3 a 1.0 micrones, de 1.0 a 3.0 micrones y de 3.0 a 10.0 micrones. Estos grupos proporcionan el índice de eficiencia mínima compuesta ó CME (Composite Minimum Efficiency).

e) Capacidad de Retención de Polvo. También conocido como Dust Holding Capacity representa el peso del polvo retenido a un nivel de caída de presión determinado. A un mayor nivel de capacidad de retención de polvo, mayor vida útil del filtro.